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Lentejas de Tierra de Campos, el delicioso pan de los pobres

“Mas si trepáis a un cerro y veis el campo
desde los picos donde habita el águila,
son tornasoles de carmín y acero,
llanos plomizos, lomas plateadas,
circuidos por montes de violeta,
con las cumbres de nieve sonrosado”

Así describió Antonio Machado los campos de Castilla y de una forma similar los presentó el director técnico de la Indicación Geográfica Protegida Lentejas de Tierra de Campos., Javier Alonso Ponga, en la presentación online a diversos periodistas y blogueros que tuvo lugar hace unos días: “una amplia llanura donde se unen tierra y cielo”. Previamente los organizadores habían tenido a bien enviar a los participantes un delantal y cuatro saquitos de 400 gramos para en estos tiempos de aislamiento virtual, pudiéramos experimentar con este producto tan arraigado a la identidad de Castilla.

El cultivo de la lenteja de Tierra de Campos se adscribe, como explicó Javier Alonso principio de su intervención, a varias provincias castellanoleonesas: León, Palencia, Zamora y Valladolid. El término Indicación Geográfica Protegida describe el lugar de cultivo para garantizar al consumidor su total trazabilidad en su contraetiqueta.

Una de las claves de las señas de identidad de la lenteja de Tierra de Campos lo dan las características del suelo en el que son cultivadas. Suelo al que devuelven agradecidas lo que reciben, ya que sus raíces son capaces de fijar nitrógeno y por ello no es necesario abonar con nitratos y su cultivo hace necesario un bajo uso de fitosanitarios, por lo que son un cultivo amigable con el medio ambiente. De hecho, se lleva alternando su cultivo con el de cereal por estas mismas razones desde tiempos inmemoriales, como recoge el catedrático de la Escuela Superior de Ingenieros Agrónomos de Córdoba, José Ignacio Cubero en un artículo publicado por la revista Arbor y que fue citado en esta presentación.

Pero las ventajas que ofrecen los cultivos de leguminosas como la lenteja de Tierra de Campos no son solo medioambientales. También son económicas y sociales. Por un lado se convierten en un alimento rico en nutrientes y asequible, algo fundamental para un planeta ya superpoblado y por otro contribuyen a fijar población en la España rural.

Aunque en nuestro país su consumo ha descendido en las últimas décadas, empujadas por la cultura de la comida procesada, nuestro país sigue siendo uno de los que más legumbres consumen. De hecho, importamos el 70% de las legumbres comercializadas de países como EEUU y Turquía. Según el director técnico de la IGP “otro motivo es que no resultan tan rentables para los agricultores como otros cultivos”. El hecho de que los consumidores superian valorar su calidad y su aportación al medio ambiente, contribuiría a aumentar su cultivo en España. De hecho solo se envasan como IGP alrededor de 800 has anuales, 1,5 millones de kilos, cuando su cosecha media ronda los 6,5 millones, dependiendo de las características climatológicas del año en cuestión.

“Tenemos otro problema, y es que en ocasiones el comercio minorista aplica un sobreprecio importante a los productos con etiqueta de IGP o Denominación de origen”, explica Juan Alonso Ponga.

Las propiedades nutricionales de las lentejas y el resto de legumbres son de sobra conocidas, como se encargó de repasar Alma Palau, dietista otra de las participantes en la presentación, y que las pueden hacer muy indicadas para protegerse frente al virus Covid 19, especialmente por sus propiedades antiinflamatorias que también fortalecen el sistema inmunitario. También son indicadas para dietas de adelgazamiento al tener una alta proporción de proteínas y un bajo nivel de grasas, siempre que las acompañemos de los aderezos adecuados, claro.

De hecho los cereales son su pareja de baile ideal, ya que suponen la combinación de nutrientes perfecta ya desde los inicios de la historia, como comenta José Ignacio Cubero, que las define como el “pan del pobre”. Los cereales compensan el déficit en aminoácidos azufrados y a su vez las legumbres añaden la lisina de la que carecen los cereales. Es decir, que los garbanzos con patata y las lentejas con arroz que ya cocinaban nuestras abuelas tienen toda su razón de ser.

Hora de experimentar

Y  ahora llega el momento más interactivo, y es el de experimentar con esos saquitos de lentejas que tan generosamente nos envió la IGP Lenteja Tierra de Campos a los participantes de la presentación. Juan Alberto Ponga nos pedía probarlas tal cual, sin aderezos, para poder saborear la diferencia con las lentejas importadas citadas anteriormente. Pero yo quería hacer al mismo tiempo algo más original, así que busqué y adapté una receta que me permitía hacer ambas cosas y además aprovechar un filete de salmón que me había sobrado de la barbacoa del domingo. En realidad, la combinación de legumbres con marisco y pescado es mi favorita porque la encuentro sutil, sana y al mismo tiempo sofisticada.

Y es que otra de las grandes ventajas de las legumbres es su versatilidad. Son un maravilloso y barato lienzo en blanco con el que experimentar, así que os paso una receta de lentejas con salmón, berenjenas y un toque hindú que encontré en el blog Tu restaurante en casa, y readapté simplificándola, porque la vida real es ajetreada y no tengo por costumbre dedicar más de media hora a la preparación de las cenas entre semana. Allá va, y espero que la disfrutéis.

Lentejas con salmón y berenjenas

400 gr de lentejas pardinas

250 gr de salmón fresco

5 dientes de ajo

1 cebolla

1 zanahoria

1 tomate seco

½ berenjena

Laurel, pimentón

Garam masala

1 l de Caldo de verduras (mi preferido es el de Ferrer)

Lavamos las lentejas de Tierra de Campos, las ponemos en una cazuela y la cubrimos con unos cuatro dedos de agua. Añadimos el

tomate seco, la ñora, los ajos pelados, el laurel, sal, y aceite. Ponemos a cocer alrededor de media hora hasta que las lentejas ya estén blandas a nuestro gusto.

Lo bueno de esta receta es que me permitió hacer un alto a mitad de camino antes de añadirle más acompañantes para efectivamente comprobar que la lenteja de Tierra de Campos es fina y sabrosa al mismo tiempo.

Aquí es donde me aparto de la receta para ahorrarme pasos intermedios y en paralelo me hago un sofrito clásico para acompañar al plato: 10 minutos pochando la cebolla, la zanahoria y la berenjena a fuego lento. Después añadí las verduras y el salmón cortado en dado y el Garam Masala, una combinación de especias india muy aromática que te ahorra recurrir a 5 o 6 botes diferentes, a las lentejas. También le da un color amarillento anaranjado al guiso muy atractivo. Tras unos 3 o 4 minutos rectificamos el punto de sal y ¡listas!

Al emplatar la receta original aconsejaba añadir cebollino y aceite de oliva virgen extra. Yo preferí ahorrarme el aceite para no anular el aromático efecto del Garam Masala y creo que al final acerté.

Celebrating National Grilled Cheese day… with Mahon cheese sandwich and gazpacho

Don´t forget to spread the butter!

Don´t forget to spread the butter before grilling it!

Our river that runs forever

Elena Fernandez 

After a long hold on period due to Phd duties The Yummy Bull is rolling again, or I would say, running again… My first post of fall season is about an interesting topic related to Natural resources: the new Yakima Basin Integrated Plan, supported by a ton of local collectives in Eastern Washington and by FORKS association in an event that took place on Monday in Pike Place.

The Yakima Basin Integrated plan is leaded by American Rivers, The Wilderness Society and Trout Unlimited and its objective is to enhace Yakima River water supplies to create a sustainable frame that will permit to manage this precious resource for everybody involved in harmony.

Two of his primary goals are restoring salmon and steelhead populations from under about 25,000 today to 300,000 by improving fish passage into the Yakima Basin’s headwaters and to enhance water storage to make up for a declining snowpack due to climate change.

Yakima Valley´s bounty is really appreciated in Western Washington for local chefs and It has to be preserved for the next generations. Many of the nation’s wine grapes, apples, cherries, , and pears come from the Yakima River Basin, and 1/3 of the hops world production come from here too.

fotos comidaThe Yakima Basin Integrated plan represents perfectly the spirit of FORKS, as a meeting point for the beginning and the end from the food chain, so many times lost and disconnected by the intermediaries. A dialogue that makes perfect sense in a place like Washington where local produce is revered like a treasure.

I not only had the opportunity to learn about this interesting plan but to taste beer from Fremont Brewery, wine from Sous Soul Winery and food from the new restaurant Orfeo just opened by Kevin and Teresa Davies, owners of Steelhed Diner and Blueacre Seafood. Fresh and really good food, especially the smoked cod salad with his beautiful wood flavor.

Ronald Holden, a Seattle veteran food blogger didn´t want to miss this event either. So I was lucky to enjoy his always entertaining conversation. He is preparing an updated version of his book Home Grown Seattle: 101 true tales of local food & drink.buscar and I´m looking forward to read it again.

Get here more info to support the Yakima Basin Integrated Plan

yakima_river

Totally obsessed with Jack´s BBQ pecan pie. The best in WA

Pecan pie photoshop

Greek yogurt + mango and apple fruit compote = healthy after workout snack

Elena Fernandez

I have a lonely mango in my fridge who was about to be spoilt and I remembered that my grandma loved cooking sliced apples with brown sugar, a cinammon stick and a clove for dessert all the time when I was a kid. So I added my mango into the show and some ginger and Sherry vinegar to give to the mix some acidity and spiciness. Fifteen minutes and voilà! A beautiful mix to add to savory and sweet dishes. I mixed mine with Greek yogurt and honey for an after workout snack. Enjoy it!

compota frutas+ yogur griego

 

My pairing of the week

Samish Bay Cheese + toasted bread from the Breadfarm. Add 3 drops of Extra Virgin Olive Oil for perfection

Samish Bay Cheese + toasted bread from the Breadfarm. Add 3 drops of Extra Virgin Olive Oil for perfection

Snout and Co. Juicy cuban style pork in a heavy metal food truck

Enjoying mojo pork style at Snout and Co. Don´t forget to visit the new food truck pod at Barnes and Noble parking lot in Bellevue

Enjoying mojo pork style at Snout and Co. Don´t forget to visit the new food truck pod at Barnes and Noble parking lot in Bellevue

Culinary collective annual open (ware) house, the best Spanish gourmet food at amazing prizes

Culinary collective open house

My salad went North today

Romaine lettuce, goat cheese, Norway Smoked Salmon, blueberries, radish, salt, pepper, dill, aceto balsamico di Modena and extra virgin olive oil

Romaine lettuce, goat cheese, Norway Smoked Salmon, blueberries, radish, salt, pepper, dill, aceto balsamico di Modena and extra virgin olive oil

Gazpacho: the perfect healthy summer dish

If we combine the concept of Mediterranean Diet with star summer dish in Spain, results can not be more clear: Andalusian gazpacho. This “liquid salad” or cold vegetable soup, whatever you want to call, gathers some of the healthier market ingredients: tomato, pepper, cucumber, onion and garlic, as well, of course, the irreplaceable olive oil. Its ingredients provide vitamins, minerals, fiber and oleic acid.

Recent studies support its many properties. For example, a study conducted recently over a year by the Center for Biomedical Research in Red-Physiopathology of Obesity and Nutrition (CIBERobn) claimed that eating gazpacho regularly can help reduce blood pressure. 25% of the adult population suffers from high blood pressure and is one of the main risk factors for heart diseases. Its high content of carotenoids, vitamin C and polyphenols are responsible for the product to be heart healthy.

But it has not been the only other study conducted a while back in the U.S., by the Agricultural Research Service (ARS) of the U.S. Department of Agriculture (USDA), claimed that consumption of gazpacho increases significantly amount of vitamin C in the blood and reduces the molecules associated with stress.

Gazpacho brings a lot of fiber, from the pepper, cucumber and onion, mostly. This large amount of fiber is responsible according to some scientific studies, their benefits in preventing certain types of cancer, including colon cancer. In addition, lycopene, a carotenoid responsible for the red color of tomatoes, protects against oxidative stress, or what is the same, from the harmful effects exerted by free radicals in the body. The lycopene content is greater the red, ripe tomatoes are, as in the case of those used in the preparation of gazpacho. Cucumber sterols are excellent in reducing cholesterol and vitamins A, B and C help the immune system. If we add the diuretic and purifying action of the onion, which is able to regulate blood sugar levels and strengthen the defenses, and the resulting anti-inflammatory properties of garlic, couldn´t be better. Last but not least, the contribution of monounsaturated fatty acids in olive oil regulate cholesterol levels too.

Picking ripen full flavor tomates is really important to be successful when we prepare gazpacho because tomato is the main ingredient of the dish. Summer farmers markets offer a great opportunity to find the perfect tomato for our dish. Extra virgin olive oil and sherry vinegar will guarantee a perfect gazpacho too.

Therefore, today I want to bring the typical gazpacho recipe that is the summer parties star in Spain

Gazpacho

Ingredients:
• 1 kilo of ripe tomatoes and very red
• 500 g green pepper
• 500 g of cucumber
• 200 g Onion
• 1-2 cloves of garlic
• Olive oil
• Sherry Vinegar
• Hard Pan
• Sal
• Cold water

Preparation:
The amount of ingredients is very relative and depends a little taste of the consumer. There who likes stronger, and prefer to use more amount of garlic and onion, and others prefer more predominant flavor of cucumber or pepper.

The preparation is simple: cucumbers and other vegetables all washed and chopped and passed through the blender until pureed peeled. Hard bread a bit is soaked and added to the mash. Water is added to taste (as you like it more or less thick) and season with salt, oil and vinegar (also to taste).

You can serve garnished with chopped vegetables like more tomato, cucumber, green pepper, onion or bits of bread.

Ingredientes gazpacho